หนามแห่งกุหลาบดำ

“เราไม่รู้เรื่องเลย” แม่ทัพมึงรนธ์พึมๆพำๆในตอนที่มานะป้องเปลวตะเกียงของเขาไม่ให้ดับ “ตรงนี้ไม่มีอะไรเลย นี่มันทางตัน”เขายืนอยู่ตรงกรอบธรณีประตูที่ก่อขึ้นจากหินสีแก่ ไกลออกไปมีแต่ว่าความมืดดำมิดที่ดำสนิทมากกว่า เขาไม่เห็นทั้งยังประตูที่เปิดอ้าอยู่เบื้องหน้าแล้วก็จารึกอักษรออช์นันที่อยู่รอบประตูนั้น เขามองไม่เห็นเศษกระดูกที่เรี่ยราดอยู่บนพื้นหินใต้รองเท้าของเขาเรายิ้มแล้วก็เริ่มปฏิบัติภารกิจ “แนวทางที่ง่ายที่สุด” เราบอกเขา “ก็คือการซ่อนไว้ภายในจุดที่เห็นได้ชัดที่สุด”
แม่ทัพหันมา สีหน้าท่าทางเขาฟ้องถึงความงงผสมอารมณ์เสียอย่างชัดเจน “อย่าดอกไม้ลาใส่เรา น้องชาย! ทราบรึเปล่าว่าเรายอมเสี่ยงแค่ไหนกับการมาตรงนี้? หรือจะกำเนิดอะไรขึ้นถ้าหากว่าพวกเราโดนจับ? รอบๆนี้เป็นพื้นที่หวงห้ามตามคำสั่งของที่ประชุมฯ แล้วหลังจากนั้นก็มีกองทหารเที่ยวตรวจตรวจทานเยอะไปหมด!”

สล็อตออนไลน์

เขาบอกถูก ตั้งแต่แมื่อสเวนก่อกบฏแล้วก็ยึดอำนาจได้เสร็จ เขาก็สั่งให้ปิดตายป้อมปราการไม่มีพ่ายแพ้ เหตุผลหน้าฉากก็คือเพื่อป้องกันไทฟาริกซ์จากการโต้ตอบของเครือญาติเจ้าขุนมูลนายทั้งหลายแหล่ที่ไม่เห็นพ้องกับการจัดตั้งที่ประชุมนี้

ส่วนเหตุผลที่หลบซ่อนอยู่เบื้องหน้าเบื้องหลังก็เพื่อท้าคนอย่างกางรนนิน เอ็งรนธ์นี่แหละให้ยอมเผยตัวว่าเป็นศัตรูกับเขา

“แต่ว่าพวกเขาจะไม่เคลือบแคลงในความภักดีของเจ้าหรอก” เรารับรอง “วีรบุรุษที่ประตูที่ความโศกศัลย์ ท่านแม่ทัพสูงสุดกำลังจะสั่งการให้ชื่นชมเกียรติยศเจ้าเลยจ้ะ พวกนั้นจะทำอะไรได้? หากมีคนใดกันแน่มองเห็นพวกเราเข้า เจ้าไม่มีความจำเป็นที่ต้องหนีด้วย”

สีหน้าท่าทางของเขามองเคร่งขรึมขึ้น “หึ ถึงคิดหนีก็เพียงแค่นั้น เจ้าหนีกองทหารไทฟาเรียนไม่พ้นหรอก…”

เราไม่ต้องการฟังคำโฆษณาชวนเชื่อที่ซ่อนเร้นกลอุบายตื้นๆอย่างนี้อีก ภายในช่วงระยะเวลาไม่ถึงหนึ่งปีดี สเวนได้สร้างปัญหาลึกลับเกี่ยวกับตัวเขารวมทั้งมือที่น็อกซัส รวมทั้งบรรดาคนที่รับใช้ทั้งคู่กรุ๊ป นี่เป็นเป้าหมายที่หลักแหลมจริงๆมากมาย ถึงแม้ดวงใจเราจะรู้สึกเกลียดที่จะต้องเห็นด้วยข้อเท็จจริงนี้ก็ตาม

แม้กระนั้น เราก็ปลดปล่อยให้มึงรนธ์ได้ซาบซึ้งกับขณะของเขา โน่นเป็นต้นเหตุที่พวกเรามาตรงนี้

เขาหลุบตาลหาองพื้น “คนที่ปราบประตูที่ความโศกศัลย์ได้เสร็จไม่ใช่พวกเรา แม้กระนั้นเป็นกองทหาร ด้วยเหตุนี้ สเวนก็เลยไม่ไปร่วมงานสังสรรค์ชัย เขาทราบว่าที่แท้พวกเราไม่จำเป็นที่ต้องไปตรงนั้นก็ได้ เขาร้ายมาก เขาดูถูกพวกเราโดยใช้พิธีการใหญ่คราวนี้เป็นเครื่องไม้เครื่องมือต่อหน้าต่อตาคนอีกทั้งแผ่นดินน็อกซัส!”

เราผงกศีรษะแล้วก็เอามือข้างหนึ่งวางบนไหล่ของเอ็งรนธ์ “และก็นี่เป็นเหตุผลที่พวกเราจะมีผลให้เขาจำต้องชดเชยสำหรับทุกอย่างที่เขาได้ทำลงไป เจ้าเป็นชาวน็อกซัสที่จริงจริง ใครๆต่างก็ทราบ เราเล่าเจ้าให้บุคคลอื่นฟังแล้ว พวกเขาต้องการเจอเจ้าด้วยตัวเอง นางอยากเจอเจ้า”

jumboslot

“เราไม่บางทีอาจไปพบคนไหนกันได้หรอกนะน้องชาย หากว่าพวกเราเข้าไปในนั้นมิได้” เขาเหลียวมองไปบริเวณ”แล้วนี่พวกกุหลา—”

เราหยุด “อย่าใช้ชื่อนั้น มันจะก่อให้เจ้ามอง… เอาเถอะ ก็อย่างที่เจ้ากล่าว ดูเหมือนกับว่าเจ้าไม่รู้เรื่อง”

เราสาวก้าวผ่านเขาเข้าไปยังประตูที่เปิดอ้าอยู่ เขาแทบจะทำตะเกียงหลุดจากมือด้วยความตกอกตกใจ ท้ายที่สุดเขาก็เห็นปากทางเข้าแล้ว เอ็งรนธ์เดินกะโผลกกะเผลกตามข้ามาพร้อมมองให้มั่นใจว่าไม่มีผู้ใดตามหลังพวกเรา เขาหยีตามองเงาต่างๆที่ทอดอยู่ตามทางเดิน

“จริงรึเปล่า?” เขาถามด้วยความฉุนเฉียว “เรื่องที่บอกๆกันเกี่ยวกับนางน่ะ มันความจริงรึเปล่า?”

เราไม่ผ่อนฝีเท้า “ตามมาสิ แล้วไปพิสูจน์ด้วยตัวเอง”

ป้อมไม่มีพ่ายแพ้ไม่ใช่อนุสาวรีย์อย่างที่ชาวน็อกซัสส่วนใหญ่คิด แล้วมันก็ไม่ใช่ป้อมปกติแบบที่พวกชนเผ่าโบราณเคยรู้จัก

หินที่ล้อมพวกเรานั้นเกือบจะพูดได้ว่าอัดแน่นไปด้วยพลัง หากว่าเอ็งรนธ์จะแทบจะไม่เฉลียวใจเลยก็ตาม เราเคยได้เห็นมันนับครั้งไม่ถ้วนแล้วตลอดหลายศตวรรษก่อนหน้าที่ผ่านมา เขาเองก็รู้ว่ามีอะไรบางอย่างที่ไม่ปกติ แต่ว่าก็เป็นเพียงแค่ในลักษณะของแขนขาที่อืดอาดลงรวมทั้งการได้ยินเสียงกระซิบบอกแผ่วเบาในสมองของตนเอง มีมนุษย์เพียงแต่ไม่กี่รายที่ทนอยู่ได้นานเมื่อใกล้จุดแหล่งกำเนิดแบบนี้ จำต้องยกย่องที่เขายังมีปฏิภาณมากพอที่จะจับมีดสั้นของตนในทันทีทันใดที่มองเห็นร่างใส่เสื้อหุ้มปรากฏขึ้นท่ามกลางความมืดมัว

…เราเดินผ่านพวกเราสองผู้ที่สวนมาจากอีกด้านหนึ่ง เรามองอ่อนล้า

แต่ว่าก็ช่างเถอะ อีกไม่นานประเด็นนี้ก็จะจบลง

มึงรนธ์มองดูเราด้วยแววตาสงสัยกระทั่งเราหายลับตาไป แล้วต่อจากนั้นก็เลยย่างเยื้อไปอยู่ข้างบุคคลที่เขารู้จักในฐานะพี่น้องผู้น้องของเขา

“เฮเดรียน คนกลุ่มนี้เป็นคนไหน?” เอ็งรนธ์ถาม มีบุคคลนิรนามมากมายก่ายกองที่ผ่านไปมา “เราไม่เคยทราบคนไหนกันเลยสักคน พวกเขาใช่ผู้ส่งเสริมที่เจ้าเอ๋ยถึงรึเปล่า ที่มาจากเครือญาติอื่นๆน่ะ?”
[NPC5]
เราถอนใจ น่าผิดหวังที่ขนาดทหารที่เฉลี่ยวฉลาดยอดเยี่ยมก็ยังไม่รู้เรื่องในสิ่งที่มองเห็นอยู่เบื้องหน้าตัวเอง “พวกเขาเห็นอกเห็นใจที่เครือญาติพวกเราจะต้องตกต่ำ” เราตอบรวมทั้งเพียรพยายามข่มเสียงหลบซ่อนความรู้สึกเหยียดหยามเยาะไว้ “เราทุกคนเอาจริงเอาจังที่จะทำให้กบฏผู้ชิงอำนาจโน่นเจอความวอดวาย รวมทั้งกู้ราชบัลลังก์คืนมา น่าจะเป็นการดีมากกว่า ถ้าหากว่าเจ้าไม่เคยรู้ชื่อหรือบริเวณใบหน้าของพวกเขา”

เขาถามด้วยน้ำเสียงถากถาง “แล้วจะไปทำงานร่วมกันได้อย่างไรล่ะ ถ้าเกิดพวกเรา—”

คำบอกเล่าของเขาเงียบหายไปเมื่อพวกเราเลี้ยวผ่านมุมในที่สุดมา

พวกเรายืนอยู่ตรงขอบบ่อใหญ่ที่วิญญาณ ซึ่งลึกลงไปถึงส่วนลึกของน็อกซัส เกินกว่าที่มิติด้านกายภาพของกำแพงจะไปถึง หมอกสีฟ้าใจเย็นผสมสีเขียวที่ความอิจฉาริษยาลอยครึ้มฟุ้งรวมทั้งหมุนวนเป็นเกลียวอยู่ระดับล่างพวกเรา ทำให้เห็นภาพจางของสะพานทั้งยังสามที่ทอดยาวผ่านช่องว่าง

ระหว่างสะพานพวกนั้น มีเงาร่างใหญ่โตที่มองน่าหวาดหวั่นรวมทั้งมีชื่อเสียงกันดีในกลุ่มชาวน็อกซัสลอยเคว้งอยู่ ชุดเกราะที่ไม่มีวิญญาณซึ่งปรากฏภาพอยู่ในหนังสือที่มีเนื้อหาที่เกี่ยวข้องกับประวัติศาสตร์ทุกเล่ม รวมทั้งรูปปั้นไม่มีใบหน้านับพันที่เกลื่อนกลาดกระจัดกระจายไปทั่วทั้งเมืองเก่า

มึงรนธ์ก้าวถอยหลังไปนิดหน่อย “ไม่จริง…” เขาพึมๆพำๆ “ไม่… ไม่จริง…”

เขาบอกกุกๆกักๆ ดวงตาของเขามีน้ำตาคลอเบ้า เราชะโงกหัวไปตรงไหล่เขาและก็กระซุบกระซิบข้างหูเขา

“ปัจจุบันนี้ เจ้ามองเห็นข้อเท็จจริงแล้วรึยัง? ความเป็นจริงที่อยู่เบื้องหน้าเบื้องหลังจักรวรรดิน็อกซัสอันยิ่งใหญ่? มันเป็นแบบนี้มานานหลายศตวรรษแล้ว นับจากวันที่มีราชาองค์แรกๆ…ไม่มีแม่ทัพสูงสุด ไม่มีพระราชาธิราชหรือทรราชใดที่จะสามารถยืนหยัดอยู่ได้แม้มิได้รับอนุญาตจากนายหญิงที่ป้อมไม่มีพ่ายแพ้ คนไม่ใช่น้อยที่ยินดีปฏิบัติภารกิจรับใช้ แม้กระนั้นมีเพียงแต่ไม่กี่รายที่พิสูจน์ให้มีความเห็นว่าคู่ควร”

เราจับตะเกียงมาจากมืออันสั่นเทาของเขารวมทั้งเดินนำเขาออกมาจากภาพเบื้องหน้าที่ทำให้เขาตกตะลึง แล้วก็ตรงไปยังโพรงเว้าของฝาผนังที่มีม่านบังไว้อยู่ฝั่งหนึ่งของทางเท้า

“สเวนจำต้องถูกโค่นล้ม นี่เป็นจุดหมายสูงสุดที่พรรคของพวกเราถือมั่นเหนือสิ่งอื่นใด พวกเรายอมสละทุกอย่างเพื่อบรรลุจุดประสงค์”

เอ็งรนธ์พอเพียงจะทราบเลาๆว่าเขาจะได้มองเห็นอะไรก่อนที่จะเราจะเปิดผ้าที่มีไว้เพื่อคลุมร่างนั้น

เครดิตฟรี

มันเป็นศพอันแห้งกรังของเฮเดรียน พี่น้องผู้น้องของเขานั่นเอง บริเวณใบหน้าที่แข็งเกร็งของเครือญาติผู้น้องของเขามีรอยยิ้มค้าง แต่ว่าแม้กระนั้น มันก็สื่อถึงความรู้สึกสงบที่แจ่มกระจ่าง

“เชื้อสายของเจ้าถูกโจมตีอย่างไร้ความเที่ยงธรรมที่สุดสำหรับในการเปลี่ยนแปลงคราวนั้น กางรนนิน มึงรนธ์ พ่อของเจ้าและก็พี่ชายน้องชายของเขาต่างก็ถูกยึดทรัพย์สินทุกสิ่งทุกอย่างอย่าง เพียงแต่เพราะเหตุว่าพวกเขาเป็นจริงเป็นจังซื่อสัตย์ภักดีต่อโบแรม ดาร์กวิลจนกระทั่งถึงที่สุด เฮเดรียนยินดีสละชีวิตของเขาเพื่อการแก้เผ็ด เจ้าจะชดเชยหนี้สินนั้นรวมทั้งร่วมมือกับพวกเราหรือเปล่า?”

เอ็งรนธ์ทรุดหัวเข่าแล้วก็เงยขึ้นดูเราด้วยแววตาที่แปรไป “เจ้า เจ้าเป็นนางนั่นเอง เจ้าเป็นหญิงผิวซีดเผือดโน่น”

เขาไม่ตกใจเลยแม้แต่น้อยเมื่อหญิงผิวซีดเซียวผู้ที่สองเผยตัวขึ้นที่ข้างกายเรา พวกเรากล่าวด้วยเสียงเดียวกัน “เราอยู่ในทุกแห่งทุกหน เราเป็นทุกคน เจ้าจะได้ทราบเท่าที่มีความจำเป็นจำเป็นต้องทราบ รวมทั้งจะได้มองเห็นในสิ่งที่เราอยากให้เจ้ามองเห็น”

ไม่ใช่มีแต่ว่าเจริเก๋ สเวนเพียงแค่นั้นที่อ้างตำนานเกินจริงของตัวเองได้

หญิงผิวซีดเผือดผู้ที่สามก้าวออกมาจากข้างหลังเอ็งรนธ์ รวมทั้งตามมาด้วยผู้ที่สี่ แม้กระนั้น เขาก็ยังก้มศีรษะให้เราซึ่งบอกให้ทราบโดยไม่มีข้อครหาว่าสุดท้ายเขาก็รู้เรื่อง เขาไม่มีความจำเป็นที่ต้องให้พวกเราเปิดให้มองโพรงเว้าที่อยู่ช่องต่อจากพี่น้องผู้น้องของเขา

“เราขออุทิศทั้งยังหัวใจ” เขาสาบาน “รวมทั้งเลือดที่เจ้าขุนมูลนายทุกหยดของเราเพื่อรับใช้ท่าน นายหญิงของเรา เราจะไม่พักกระทั่งสเวนจอมลวงโลกจะตาย”

ชายผู้โง่เง่าไม่ประสีประสาคนนี้รู้สึกว่าเขาจะได้เป็นคนลงมือฆ่า เราจะปลดปล่อยให้เขาคิดแบบนั้นไปก่อน เพราะเหตุว่ามันประจวบเหมาะกับวัตถุประสงค์ของเราซึ่งก็เป็นเพียงแต่การสืบรู้แนวทางคุ้มครองปกป้องของแม่ทัพสูงสุด

ข้าวาดเครื่องหมายของพวกในอากาศเหนือหัวของเอ็งรนธ์เพื่อเป็นสัญลักษณ์ว่าเขาเป็นคนของเรา บุคคลทุกคนที่สามารถแลเห็นเครื่องหมายนี้จะไม่กีดขวางเป้าหมายที่พวกเราจะกำหนดขึ้นในอีกไม่นาน “ยืนขึ้นได้ ลูกผู้องอาจภาคภูมิที่น็อกซี่ คำกล่าวปฏิญาณของเจ้านั้นเป็นที่รับรู้รวมทั้งเห็นด้วยแล้ว เมื่อพวกเราร่วมมือกัน ชัยย่อมเป็นของพวกเราแน่ๆ รวมทั้งชื่อของเจ้าจะได้รับการชมเชยในฐานะผู้กู้จักรวรรดิ”

สล็อต xo